ヒューストンオープン

米国男子

「明日は楽しい時間になる」I・ポールターはマスターズ最後の切符奪取へ

首位に立ったイアン・ポールター オーガスタ行きの切符を掴み取れるか ヒューストンオープン(2018)(3日目) 写真・Getty Images
首位に立ったイアン・ポールター オーガスタ行きの切符を掴み取れるか ヒューストンオープン(2018)(3日目) 写真・Getty Images

リーダーズボード

順位 選手名 スコア 合計
1T イアン・ポールター -7 -14
1T ボウ・ホスラー -3 -14
3T グレッグ・チャルマース -7 -12
3T エミリアノ・グリオ -5 -12
3T ケビン・ツエー -3 -12
3T Paul Dunne -3 -12
7T Keith Mitchell -5 -11
7T ロバート・ギャリガス -5 -11
7T ヘンリク・ステンソン -3 -11
7T チェッソン・ハドリー -3 -11
<ヒューストンオープン 3日目◇1日◇ゴルフクラブ・オブ・ヒューストン(7,441ヤード・パー72)>

「明日は楽しい時間を過ごすつもりだよ。特別な感情は何もない。失うものはないからね」

来週の4月5日(木)に開幕する海外メジャー「マスターズ」。優勝者にはマスターズ最後の出場権が与えられる米国男子ツアー「ヒューストンオープン」は3日目が終了し、イアン・ポールター(イングランド)が7バーディ・ノーボギーの「65」をマーク。連日のロースコアでトータル14アンダー・首位タイに躍り出た。

ポールターに悲劇が襲ったのは、先週の「WGC-デル・マッチプレー」準々決勝の時だった。ケビン・キスナー(米国)との対戦を前に、この時点でマスターズ出場権が獲得できる世界ランク50位内に入ることは確実、と報道陣から聞かされていたポールターだが、ラウンド開始直前にそれが誤りであったことが発覚。「ショックを受けた」というポールターは、キスナーとの準々決勝を8&6で大敗し、世界ランク51位にとどまった。

「何人かにそう言われたことが、僕の頭の中に侵入してきてしまった」と、振り返ったポールター。「先週の木曜には、少し怒りを感じていたと思う。マスターズに出よう、と自分自身を追い立てていたんだ。それで考え直したんだ。頭の中のモヤモヤを追い払って、リセットして、また始め直そうと」。

今大会では2日目から「64」「65」とまさに絶好調。この2日間は米ツアー23年間のキャリアの中でベストか、という質問には「パッティングという点からしたら、まさしくそうだね」とニヤリ。それでも「明日はマスターズのことは考えない。ただ、自分のすべきことをするだけだ」。いまだ届いていないメジャー優勝を果たすべく、まずはここテキサスで頂点を掴む。

記事提供:ALBA.Net(GGMグループ)

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