ミズノクラシック

国内女子

プレーオフで惜敗の香妻琴乃「全部出し切った」

プレーオフ5ホールに及ぶ死闘の末に敗れ、悔しさとともに「全部出し切った」充実感も覚えた香妻琴乃 ミズノクラシック(2014)(最終日) 写真・鈴木祥
プレーオフ5ホールに及ぶ死闘の末に敗れ、悔しさとともに「全部出し切った」充実感も覚えた香妻琴乃 ミズノクラシック(2014)(最終日) 写真・鈴木祥

リーダーズボード

順位 選手名 スコア 合計
1 イ・ミヒャン -3 -11
2T 香妻 琴乃 -3 -11
2T イルヒー・リー -2 -11
4T モーガン・プレッセル -5 -10
4T 横峯 さくら -5 -10
4T 藤田 さいき -5 -10
4T カリー・ウェブ -4 -10
4T イ ナリ -3 -10
4T ジェシカ・コルダ -4 -10
4T 上原 彩子 -4 -10
ミズノクラシック(11月7~9日、三重県・近鉄賢島CC、6506ヤード、パー72)

 悔しさと充実感がにじんだ惜敗だった。

 通算11アンダーで韓国のイルヒー・リー、李美香と並んだ香妻琴乃が、5ホールに及ぶ雨中のプレーオフの末、惜しくも敗れた。米ツアーメンバーを相手に最後までくらいついたが、最後は李に終止符を打たれた。

 2番から4連続バーディで一気に首位を逆転。混戦から抜け出すと、一時は13アンダーまでスコアを伸ばしてそのまま独走するかに見えた。9番でボギー、11番でもボギーをたたくが、それでも首位をキープする緊迫した戦いが続いた。

「後半のボギーはミスなので、それは仕方ないです。その後も落ち着いてパーを拾えたのはよかったです。ドライバーが少しブレはじめていましたが、プレーオフに入ってからは修正できました」

 強まる雨と寒さで各選手がスコアを伸ばせない。その中で香妻は、しぶといパーパットを沈め続けた。最終ホールも外せばその時点で敗退が決まる場面で、2メートルのパーパットをねじ込み、プレーオフへコマを進めた。

「前回のプレーオフでは緊張していたのが分かったけど、今回はそういうのがなくて集中していました。集中の仕方とか気持ちの面で緊張せずにできたし、自分のゴルフもできたので次に生かせると思います。全部出し切りました」

 プレーオフ5ホールはまさに死闘だった。最初の1ホール目は3人ともにパー。2ホール目は香妻が2メートルにつけたがこれを外してまたしても3人パー。迎えた3ホール目でドラマが起きた。最初に香妻が13メートルのバーディパットをど真ん中から沈めると、リーも負けじと10メートルを入れ返す。そして李も6メートルを沈めると、18番グリーンがどよめいた。

「あそこは、やっぱり入れてくるんだなと思いました。でも入れ返されたとき、『あっ』という残念な気持ちではなく、『よし!』とさらに気持ちが入りました。また次のホールという気持ちになれました」

 終わる気配のないプレーオフ。4ホール目は3人ともに2オン2パット。5ホール目で李がセカンドを50センチにつけてバーディ。ようやく長い戦いが幕を閉じた。

 今季二度目のプレーオフ敗戦。サマンサタバサ ガールズコレクション・レディースでは、成田美寿々に負けて悔し涙を流したが、今回は悔しさと同時に充実感も覚えた。終盤、一つでもバーディを取れば優勝だった。しかし、そこでバーディを取れなかった自分を悔やむのではなく、「次に生きる」と前を向いた。

「技術的な課題は、アプローチとパッティングです。リカバリー率や、プレーを見ても、アプローチで拾う力がありません。それが身につけば、グリーンを外した時に自信を持てるのでセカンドももっと狙っていけます。アプローチを磨いて、スコアを落とさないようにしたいです」

 前日に「自信がある」と話したとおり、2、3メートルのパットは入れまくった香妻だが、アプローチがその距離まで届かなかった。それが明確になった今日の23ホールは豊作のラウンドだった。

「来週は1週間休みなので、練習します。次も初優勝を目指します」

 通常の試合では上位3位までは翌週の試合に出場可能だが、この試合は米ツアー公式戦ということもあり、例外として次週の伊藤園レディスには出場できない。

 推薦で出場が決まっている2週後のエリエールレディスと、同大会終了時点の賞金ランキング25位までの選手と今季の優勝者が出場できるLPGAツアーチャンピオンシップリコーカップの出場も濃厚になった(※)。残り2試合で、今季の最大テーマ「初優勝」へ再び挑戦する。

文・高桑均

※今大会の賞金は米ドル。日本ツアーに加算される賞金額は、11月10日(月)の為替レートで決まるが、1ドル=113円と仮定すると、香妻は約1067万円を加えて20位にランクアップする。

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