三井住友VISA太平洋マスターズ

国内男子

濃霧中止、ツアーの盛り上がりを憂う石川遼

池田勇太選手会長(左)発案のミニイベントを楽しむ石川遼 三井住友VISA太平洋マスターズ(2015)(最終日) 写真・佐々木啓
池田勇太選手会長(左)発案のミニイベントを楽しむ石川遼 三井住友VISA太平洋マスターズ(2015)(最終日) 写真・佐々木啓

リーダーズボード

順位 選手名 スコア 合計
1 片山 晋呉 -2 -14
2 タンヤコン・クロンパ -1 -13
3 バッバ・ワトソン E -12
4T 稲森 佑貴 -5 -11
4T I・J・ジャン -4 -11
4T 武藤 俊憲 E -11
4T 宮里 優作 E -11
8T 藤本 佳則 -5 -10
8T 黄 重坤 -5 -10
8T 小田 孔明 -4 -10
三井住友VISA太平洋マスターズ(11月12日~15日、静岡県・太平洋クラブ御殿場C、7246ヤード、パー72)

 大会最終日、濃霧による視界不良と全組ホールアウトが難しい状況のため、10時30分に最終日の競技中止が決定した。その結果、54ホールの戦いを1打差で片山晋呉が制し、通算29勝目を達成した。

 最終日の競技中止が決まった後、選手会長の池田勇太がプロに声をかけ、急遽、雨の中訪れたファンのために18番グリーンを使ったデモンストレーション大会が行われた。詰めかけたギャラリーに少しでも喜んで帰ってもらいたいという、選手の声を代弁する気持ちだった。

「勇太さんの素晴らしい判断で皆に声をかけてくださって、選手会としてうまくできたのではないかと思います。試合は72ホール成立しませんでしたが、日曜日にわざわざ見に来てくださったギャラリーの皆様に満足していただきたかった。今日はチャレンジというか、僕らにとっても稀なことで、手作り感がありましたが、ギャラリーの方が少しでも楽しんでいただけていれば嬉しいです」

 と、思わぬファンサービスになったことを喜ぶ石川遼。来週の大会には松山英樹も参戦することで、自身にも気合いを入れる。

「自分のゴルフも大事ですが、(松山)英樹が出てくれる国内の数少ない機会です。成績への期待もあると思いますが、出場するだけで男子ツアーが盛り上がると思うので非常に楽しみです。(石川も加わって盛り上がる)もちろん、理想はそうですね。上を目指しますし」
ウオーターショットでギャラリーを沸かせる中嶋常幸 三井住友VISA太平洋マスターズ(2015)(最終日) 写真・佐々木啓
ウオーターショットでギャラリーを沸かせる中嶋常幸 三井住友VISA太平洋マスターズ(2015)(最終日) 写真・佐々木啓 【拡大】
 続けて石川は、

「ツアー全体にとって、来週がどのくらい盛り上がるのだろうかというのを見てみたいという思いがあります。ファンあってのツアーなので。そういう意味で、(濃霧中止の)今日はプロゴルファーが何をできるか問われたと僕は思いました。何がこれから必要なのか見えたような気がします。プレーで魅せるのはもちろんですが、今日は来て良かったなと思って頂けるツアーにしていくにはどうすればいいか、気づく部分はありました」

 と、自身の活躍よりも、目下は大会がどれだけ盛り上がるか? そのことに執心しているようだ。また、優勝した片山晋呉も、自身が主催したネスレマッチプレーなどを経験し、

「昔は自分のためにゴルフをやっていたけれど、今は周りのいろんな人の支えで試合がやれていると心から感じる。応援して支えてくれるすべての周囲の人に感謝して(報いる想いで)試合にゴルフに取り組んでいる」
バッバ・ワトソンも長時間にわたりファンへサインのサービス 三井住友VISA太平洋マスターズ(2015)(最終日) 写真・佐々木啓
バッバ・ワトソンも長時間にわたりファンへサインのサービス 三井住友VISA太平洋マスターズ(2015)(最終日) 写真・佐々木啓 【拡大】
 と優勝会見で語った。そして、バッバ・ワトソンも長時間のサインに連日対応し、

「ゴルフは自分にも家族にも非常に大切なものです。だから、(ゴルフを愛する)ファンには敬意を持ってファンに返すべきだと思っています。そうすることで、ゴルフトーナメントを更に大きなものにしたい気持ちがありますし、実は話す予定ではなかったのだけど、近い将来PGAツアーの日本開催ができないだろうか、と多方面の方々に話を持ちかけている最中なんです」

 と語り、昨年に引き続いて獲得賞金の全額を日本のジュニアゴルフ団体に寄付することを決めた。

 最終日の競技中止のため、賞金加算額は75%となる。獲得賞金で生計を立てるプロゴルファーにとっては残念この上ない話だが、この濃霧中止は未来のツアーのあり方を改めて考えるいい機会となったのは間違いない。石川や池田だけではなく、選手の想いは皆同じはずだ。

文・長岡幹朗

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