宮里藍が引退発表後初の米ツアーに挑む!「ウォルマートNWアーカンソー選手権」

12年に優勝した経験のある思い出の大会で、朴仁妃、リディア・コと(元)頂上対決!?

「藍ちゃんスマイル」を戦いの場で見られるのもあとわずか 写真・Getty Images
「藍ちゃんスマイル」を戦いの場で見られるのもあとわずか 写真・Getty Images 【拡大】
 電撃的な引退発表から1カ月、宮里藍が主戦場とする米女子ツアーに発表後、初めて参戦する。自身が2012年に勝った思い出のある試合に向けた大会直前の思いを、WOWOWに語った。

 「(引退発表から)バタバタと時間が過ぎていった感じはするんですけど、サントリーレディースで自分の中ではいろいろ難しい1週間だったので、精神的にも体力的にもエネルギーを使ったなという感覚があって。アメリカに戻る前にしっかりお休みしたいなと思っていたので、先週1週間お休みできたのはすごくよかったです」

 「特にこっちに戻ってきてから、いろんな人が声をかけてくれて『おめでとう』とこっちの選手やキャディさんやLPGAのスタッフがみんなそう言ってくれて。『これから楽しみだね』『置いて行かれるのは寂しいな』とも言ってくれて。みんなすごく温かく、いろんな気持ちを言ってくれているので、すごくうれしかったです」

 「(この試合は)すごく好きな試合の一つで、特に地域密着型でローカルな人がこの試合をサポートしています。特に、17番のパー3は年々力を入れていてにぎやかな1ホールにしようとする動きもみられます。いろんな形がユニークだなと思う試合なので、その中で2012年に勝てたことはすごく大きかったと思いますし、私としてもいい思い出がたくさんあるのですごく楽しみです」

 「5年前は(宮里)美香ちゃんと優勝争いをしていて、私のほうが先に上がって、美香ちゃんの終わりを待っていたんですけど、今となってはすごくいい思い出です。5年たって年齢も重ねて、ゴルフの内容自体すごく変わってきたと思うので、5年前よりは少しゆとりを持ってプレーできているんじゃないかなと思います」

 「(今週のペアリングについて)最初にインビのキャディさんが『一緒にまわれるよ』と教えてくれたので、すごくうれしかったですし、リディアとまわるのも相当久しぶりなので。彼女が(世界ランキング)ナンバーワンでいる間、私は成績を残せてなくて、初日、2日目を含めて一緒にまわる機会が少なかったので、今回このタイミングで一緒になれたのはすごく私にとっても大きな意味があると思います。それぞれナンバーワンになった選手なので、こんなに違う形でナンバーワンになれるんだ! というところに注目してほしいなと思います。インビもリディアも本当に波がなく、私以上に気持ちが平坦で、見ていて引き寄せられるようなプレーをする二人なので、私もそれにあやかっていいプレーができればいいです」

 「できればなるだけ早く優勝争いに絡みたいですし、特に今大会は3日間なので。天気も含めて難しいところはあるんですけど、1ホール1ホール丁寧にやっていきたいです。毎試合毎試合が私にとっては最後になるので、悔いのないようにベストを尽くしたいと思います」

 「いろんなことを手放せたので、考えていてストレスになっていたことが今はもうないです。逆により1打に集中できています。いろんなことを割り切って、自分のプレーに集中できているので、それはすごくいい方向に向かっていると思います。あとは気負わずに、明日リディアとインビとまわることも緊張すると思うので、いい刺激をもらいながらまた明日頑張りたいと思います」

 有終の美を飾る勝利に向けて、気負わずに最高のプレーを見せてくれるであろう今大会が非常に楽しみだ。

★「宮里藍出場!生中継 LPGA女子ゴルフツアー
<アーカンソー> ウォルマートNWアーカンソー選手権」
・第1日 6月24日(土)午前7:30~[WOWOWプライム]生中継 ※無料放送
・第2日 6月25日(日)午前6:00~[WOWOWライブ]生中継
・最終日 6月26日(月)午前6:00~[WOWOWライブ]生中継
※終了時間変更の場合あり

■「宮里藍専用カメラ~生の宮里藍 全ホール見せます~」
宮里藍のプレーを大会第1日から全ホール、WOWOWメンバーズオンデマンドにてライブ配信。
(第1日無料配信)
【配信スケジュール】 6月24日(土)~6月26日(月)
・第1日6月23日(金)深夜3時30分~  ※無料配信
・第2日6月24日(土)夜11時30分~
・第3日 ※配信スケジュールは、公式ツイッターアカウント(@wowowgolf)で随時更新

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