みんなが笑顔になる!! 写真・動画が撮り放題という女子プロ予備軍とファンのための試合が開催

フェアウェイの真ん中であってもプロの間近でショットを見られ、写真・動画も撮り放題だ
フェアウェイの真ん中であってもプロの間近でショットを見られ、写真・動画も撮り放題だ 【拡大】
コロナ禍で無観客試合が続き、ゴルフファンはトーナメント中継を見ながら声援を送る日々が続いている今季。ファンにとって、このうえないといえる女子プロの大会「サンクス・ウィメンズ・ゴルフツアー」が12月11日に裾野カンツリー倶楽部で開催された(18ホール・ストロークプレー)。なんと、「観戦フェアウェイに入ってプレー中の写真や動画が撮り放題」、「SNSでの生配信もOK!」というではないか!

練習場も近くで見られるため、使用クラブやグリップ方法なども確認できる
練習場も近くで見られるため、使用クラブやグリップ方法なども確認できる 【拡大】
参戦したのは、元単年度登録選手、アマチュア資格を放棄しているプロ予備軍などプロテスト合格を目指している60人。最近人気を博しているBS系のゴルフ番組(ゴルフサバイバルなど)に出演している選手も多数いる。ただ、その参戦資格がユニークで、自ら1枚2万円のチケットを5枚以上売ったプロに限られる(上限は10枚)。安くはない価格だが、通常禁止されている撮影などが許されている点を考えれば、ファンにとってはその価値十分だ。
応援しているプロのセッティングも撮れちゃう
応援しているプロのセッティングも撮れちゃう 【拡大】
応援に駆け付けたファン(大会では「サポーター」と読んでいる)も、「仕事を終えてから車で260キロ走ってきました。JLPGAツアーではロープが張られていて選手に近づけませんが、これは写真も撮り放題。2万円のチケットでも十分元が取れます」、「中継では聞こえない独り言とか、打球音やシャフトの風切り音なども、近くで見ているからこそ得られるもので嬉しいです」と、だれに聞いても大満足のようだ。
スタート前にはのぼりを持った大応援団も。応援に応えて築山栗子も記念写真に収まった
スタート前にはのぼりを持った大応援団も。応援に応えて築山栗子も記念写真に収まった 【拡大】
参戦したプロも、「撮影は気になりませんでした。プロテストに受かってコロナ渦が過ぎれば、試合でも音はするはず。その練習だと思えばいいだけ」、「試合時の自分のショットを後から動画で見せてもらいたいくらいです」と、カメラ音、近くに立たれることに対して、何ら抵抗感はないという。
アテストの後はプロとサポーターの交流の時間が設けられていた。一人当たりのサポーターは最大でも10人なので、一人当たりの会話時間も長くできていた
アテストの後はプロとサポーターの交流の時間が設けられていた。一人当たりのサポーターは最大でも10人なので、一人当たりの会話時間も長くできていた 【拡大】
実はこの大会は9月24日に続いて2回目の開催。冠スポンサーに頼らず、チケット売り上げを賞金の原資とする大会として、ツアープロコーチで今大会の運営事務局代表の和田泰朗が考案したものだ。コロナ禍で大会自体が激減し、特にJLPGAプロ予備軍の活躍の場がないことを何とかとしたいという思いからだった。「大会自体が実施できるのか?」という不安もある中、すべて手探りで進められた1回目は、思った以上の大成功。大会直後から参加したプロや親族からお礼のメール、電話が相次いだ。中でも「娘が試合で真剣にプレーする姿を間近で初めて見られて、本当に感謝します」という母親からのメールには、和田自身も大会運営の疲れも吹き飛んだという。当然のように巻き起こった「2回目の開催を!」という声に応えて、すぐに今大会の実施が決定。今度は60人という参加枠も早い者勝ちですぐに埋まり、9人のプロは参加できなかったほどだった。

優勝した河村未来。「憧れのイ・ボミプロのような、みんなに応援される選手になりたい」
優勝した河村未来。「憧れのイ・ボミプロのような、みんなに応援される選手になりたい」 【拡大】
記者も今回は、格安スマホでサポーター同様にコースを回りながら写真撮影してみた。グリーンやティーイングエリアのすぐ脇まで近づけ、ズーム機能を使えばかなり大きな姿で撮れたことには、ふだんの女子ツアーでのプロとの距離感の違いに感動。つい、クラブセッティングもアップで撮ってしまった。

さらに、アテスト後にはプロとサポーターと交流するエリアが設けられているため、プロからチケットを買ったサポーターはサインをもらったり、ツーショット写真を撮ったりと思い思いに交流を楽しめ、さながらAKBグループの握手会のよう。多くのサポーターは表彰式まで残って惜しみない拍手にプロたちに贈り、「3回目やりたいですか?」と問う和田の声にも、ブロ友とも大きな拍手で応えていた。

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